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Oficina Regional – Las Américas

Desastres en las Am�ricas

Toda la porci�n occidental del continente americano, desde Alaska hasta Chile, forma parte del llamado �Cintur�n de Fuego del Pac�fico�, lo que significa que la corteza terrestre se encuentra en un proceso de transformaci�n permanente. El vulcanismo y la sismicidad caracter�stica de los pa�ses andinos y centroamericanos, al igual que la costa occidental de Norteam�rica, constituyen evidencias tangibles de ese proceso. Como tambi�n es la din�mica geol�gica de la cuenca del Caribe y en articular de las Antillas. Si bien las din�micas de origen geol�gico se han mantenido constantes, las hidrometeorol�gicas, relacionadas con el clima y el tiempo, se han agudizado en magnitud y frecuencia.

En a�os recientes, la regi�n de las Am�ricas ha presenciado una racha de desastres�inundaciones, huracanes, tormentas, terremotos, aludes, erupciones volc�nicas e incendios forestales entre otros�que han segado miles de vidas, provocado p�rdidas materiales por centenas de millones de d�lares, y cobrado un precio terrible � sobre todo en los pa�ses en desarrollo, donde los desastres desv�an la atenci�n y los recursos requeridos desesperadamente para escapar de la pobreza.

Solo en las �ltimas tres d�cadas, se ha estimado que 160 millones de personas en Latinoam�rica y el Caribe fueron afectadas por desastres a causa de amenazas naturales. El n�mero de personas en riesgo ha venido creciendo entre 70 y 80 millones al a�o. M�s del 90 por ciento del crecimiento demogr�fico se da en los pa�ses en desarrollo, y entre personas que cuentan con la menor rebanada de los recursos y la mayor exposici�n a los desastres.

Actualmente en la regi�n de las Am�ricas, muchas personas viven en ciudades ubicadas en zonas s�smicamente activas. La destituci�n y las presiones demogr�ficas han hecho que m�s gente viva en planicies aluviales o zonas en grave riesgo de sufrir deslizamientos. El ordenamiento territorial deficiente, la mala gesti�n ambiental y la falta de mecanismos reguladores incrementan el riesgo al tiempo que agravan los efectos de los desastres.

Sobre la Oficina de las Naciones Unidas para la Reducción del Riesgo de Desastres (UNISDR)

Qui�nes somos

La Estrategia Internacional para la Reducción de los Desastres es una oficina interagencial de las Naciones Unidas, cuyo mandato es coordinar, promover y fortalecer la RRD a nivel global, regional, nacional y local. La UNISDR trabaja para lograr un mundo sin p�rdidas innecesarias por los desastres � persiguiendo una misi�n gu�a para catalizar, facilitar y abogar por acciones que proteger�n vidas y los medios de existencia ante el impacto de las amenazas naturales.

La UNISDR tiene su oficina principal en Ginebra, Suiza con oficinas regionales en las Am�ricas, �frica, Asia y Europa.

Conforme con el mandato de la UNISDR, la Oficina Regional para las Am�ricas aspira a apoyar a los actores en toda la regi�n, incluyendo a Am�rica del Norte, Am�rica Latina y el Caribe, fomentando una cultura de prevenci�n de desastres y contribuyendo a construir naciones y comunidades resilientes ante los desastres. Nuestra oficina est� en la Ciudad de Panam�, Panam�.

Qu� hacemos

Fomentamos y promovemos alianzas y redes con grupos de desarrollo y humanitarios en todo el mundo, con el prop�sito de aumentar la resiliencia ante los desastres y promover la RRD. Los socios incluyen agencias de Naciones Unidas, gobiernos, organizaciones internacionales, actores regionales, ONG, la sociedad civil y el sector privado.

Abogamos por mayor acci�n por parte de los gobiernos para la RRD. Promovemos la integraci�n de pol�ticas y legislaci�n de RRD en la planificaci�n para un desarrollo sostenible, por ejemplo mediante el apoyo a las plataformas nacionales, regionales y tem�ticas sobre la RRD.

Ponemos a disposici�n de las personas conocimiento � produciendo materiales informativos y educativos y promoviendo la investigaci�n cient�fica sobre la RRD, incluyendo gu�as para estrategias de la RRD, y para medidas de protecci�n y preparaci�n. Desarrollamos herramientas para que la informaci�n sea accesible para un p�blico amplio, tal como la revista ISDR Informa y el recurso en l�nea HFA-Pedia.

Nos comunicamos � con todos los actores de la sociedad involucrados en prevenci�n de desastres. Trabajamos con periodistas para crear conciencia sobre la importancia de la prevenci�n de desastres � muchas veces despreciada por los medios de comunicaci�n ante las consecuencias de las amenazas. Alcanzamos las comunidades que est�n potencialmente amenazadas por el impacto de los eventos naturales � comunicando sobre la prevenci�n de desastres a nivel local.

Trabajamos en campa�as, con nuestros socios, para crear conciencia sobre la RRD y reducir la vulnerabilidad de las comunidades ante el impacto de las amenazas. Nuestras campa�as tienen el objetivo de fortalecer las pol�ticas de RRD e influir en las actitudes tanto de los tomadores de decisiones como de la sociedad en general hacia tratar el riesgo de desastres.

Promovemos la implementaci�n del Marco de Acci�n de Hyogo (MAH)
� un grupo de gu�as, aceptadas por 168 pa�ses en el mundo, sobre c�mo integrar pol�ticas sobre RRD en las agendas de desarrollo nacional. Trabajamos para construir un conocimiento com�n sobre el MAH y hacer de sus prioridades una realidad pol�tica y socioecon�mica.

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