Estrategia Internacional para la Reducción de Desastres
América Latina y el Caribe  

Revista EIRD Informa - América Latina y el Caribe
Número:13 -2006 -12/2006 - 11-/2005 - 10/2005 - 9/2004 - 8/2003 - 7/2003 - 6/2002 - 5/2002 - 4/2001- 3/2001 - 2/2000 - 1/2000

 

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Implementación de Sistema de Alerta Temprana en Atlántida, Honduras


Dr. Juan Carlos Villagrán De León
VILLATEK S.A. Guatemala, Guatemala



Desde 1994, diversas cuencas que nacen en la cordillera Nombre de Dios y que vierten sus aguas hacia el mar Caribe en la costa norte de Honduras han sido dotadas con sistemas comunitarios de alerta temprana por parte de diversas instituciones como la Comisión Permanente de Contingencias, COPECO, la Organización de Estados Americanos, OEA, y la Agencia de Cooperación Técnica Alemana, GTZ. Como sistemas comunitarios, se basan en voluntarios situados en diversos sitios de la cuenca para realizar todas las actividades asociadas al sistema, desde el monitoreo hasta la respuesta. En el año 2003, VILLATEK implementó para COPECO y PNUD-Honduras los sistemas de las cuencas Lean, Cangrejal, Perla y San Juan. El diseño de cada uno de los sistemas se basó en estudios geomorfológicos e hidrológicos de cada cuenca.

Los estudios morfológicos permitieron caracterizar la estructura de cada cuenca, para lo cual se utilizó los principios básicos de análisis de Horton. Los estudios hidrológicos se iniciaron con un estudio estadístico de las precipitaciones de La Ceiba y Tela y se utilizaron para el diseño de los sistemas de alerta temprana. Para los estudios hidrológicos se utilizaron los programas de cómputo HEC-HMS y HEC-RAS, ambos elaborados por el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos. Los hidrogramas, que reflejan como se comporta el caudal durante un intervalo de tiempo en un segmento específico de la cuenca, permiten identificar los sitios más propensos a desbordamientos. Los datos de precipitación que se emplearon para alimentar los modelos de cada cuenca fueron brindados por el Servicio Meteorológico Nacional. La calibración de modelos se realizó utilizando datos obtenidos de precipitaciones en cada cuenca, así como tiempo de arribo de crecidas a diversos sitios de la cuenca baja en cada caso. La información obtenida de los modelos hidrológicos permitió diseñar aspectos técnicos asociados a la operación de los sistemas de alerta temprana. Una vez completados los diseños técnicos de los sistemas, se procedió a su implementación con apoyo de personal técnico de COPECO, personal de la sede regional de COPECO en La Ceiba, así como voluntarios en cada cuenca y los encargados de los programas municipales de alerta temprana.

Operación de los sistemas

En todos los sistemas se realiza el monitoreo constante de precipitación, nivel de río y de condiciones hidrometeorológicas presentes. La precipitación se mide con pluviómetros de plástico marca TruCheck, el nivel de río se mide utilizando escalas pintadas en puentes, o bien mediante instrumentos electrónicos diseñados y construidos por VILLATEK, S.A. y las condiciones meteorológicas se miden utilizando estaciones meteorológicas marca OREGON SCIENTIFIC. A todos los miembros de cada sistema se les capacitó en el uso de los aparatos y se concretó en cada alcaldía una base que recopila toda la información reportada por los observadores. El pronóstico se realiza mediante protocolos simples que toman en consideración lluvias acumuladas en intervalos de 6 horas y niveles de ríos.

La declaratoria de alertas amarilla o roja se realiza una vez que los observadores en las estaciones de los puentes indican que los niveles de los ríos han alcanzado la zona amarilla o la zona roja respectivamente. En tal caso, el observador informa a la Alcaldía respectiva cuando el río ha sobrepasado el nivel respectivo. El Comité Municipal de la Alcaldía solicita entonces autorización a la sede regional de COPECO en La Ceiba la autorización para el decreto de la alerta respectiva en las poblaciones a ser afectadas. Una vez autorizada la declaratoria, el CODEM emite la declaratoria de alerta del nivel específico (amarillo o rojo) a las comunidades a ser afectadas. Las comunidades, al recibir el aviso de alerta, ponen en marcha las diversas acciones contempladas en el plan de emergencia, tales como la activación del Centro de Operaciones de Emergen- cia, las comisiones de búsqueda, rescate y evacuación, la de albergues y otras similares.
Como en otros sistemas comunitarios de alerta temprana de América Central, la transmisión de información en estos sistemas se realiza mediante una red de radiocomunicación que enlaza a todas las estaciones en la cuenca. Todos los radios cuentan con una fuente de alimentación de energía de 12 voltios y baterías para poder operar aun cuando no hay energía eléctrica en casos críticos.

Una parte medular de los sistemas se consolidó durante la realización de simulaciones y simulacros. En tal sentido, los simulacros ofrecieron la oportunidad de encontrar algunos puntos críticos en los planes, que han sido ya mejorados.

Lecciones aprendidas

Los sistemas comunitarios de alerta temprana tienen la capacidad para pronosticar inundaciones en las planicies de inundación, así como coordinar la respuesta con la sede regional de COPECO una vez que se han manifestado las inundaciones. Entre las lecciones aprendidas, las siguientes merecen mención:

• El voluntariado en las cuencas es muy confiable.

• Las mujeres han tomado un papel muy protagónico en todos los sistemas como operadoras de las estaciones de monitoreo y respuesta.

• Las alcaldías han encontrado en los sistemas medios para la coordinación de otro tipo de actividades, lo que ayuda al sostenimiento operativo de estos.
• Las comunidades han encontrado en la red de radioco- municación un medio para la solución de problemas sociales como por ejemplo la gestión de asistencia médica,
la solicitud de ambulancias, la solicitud de información pertinente, así como el intercambio de información sobre el estado del clima en otras cuencas cercanas.

• La red de radiocomunicación que une a más de 50 estaciones en las cuencas ha permitido generar una sensibilización con respecto al comportamiento del clima, en particular de la lluvia y sus impactos en forma de inundaciones.

• COPECO ha consolidado el proceso de control de la vía de comunicación entre La Ceiba y Tela mediante reportes de las estaciones en los puentes sobre los ríos Perla y Lean, sitios donde estos se desbordan en la carretera.


La información de estos sitios ha permitido a COPECO gestionar ante la Policía Nacional Civil el cierre de las carreteras para evitar una emergencia como la que se manifestó en marzo del 2003, donde un bus fue arrastrado por la corriente fuera de la carretera, teniendo que ser rescatados todos los pasajeros.

Sostenimiento propuesto para los sistemas

En lo que respecta al sostenimiento de estos sistemas se ha elaborado la siguiente estrategia:

• La operación rutinaria de los sistemas recae sobre los operadores voluntarios y las
alcaldías. En tal sentido, se ha establecido un procedimiento de solicitud de información y de archivo en una bitácora de todas las estaciones varias veces al día, que tiene como meta identificar el estado de fuerza del sistema en todo momento.

• El sostenimiento básico técnico en lo que respecta a baterías y operación rutinaria del sistema se ha delegado en el técnico municipal encargado del SAT.

• El sostenimiento técnico más complejo que involucra la reparación de radios y sus componentes queda en manos de la sede regional de COPECO.

• Se ha dotado de toda la documentación técnica a personal de COPECO en Tegucigalpa y en la sede regional, así como a los encargados de los SAT en las alcaldías.

Conclusiones

Los sistemas comunitarios implementados en la costa norte están demostrando su funcionalidad de acuerdo a las estrategias planteadas. Aunque el cambio de personal en las alcaldías debido a procesos electorales genera algunos problemas, los voluntarios en más de cincuenta comunidades han demostrado su voluntad para operar los sistemas y utilizarlos en más formas que una. Este resultado favorable en Honduras se observa de manera similar en los otros países de América Central, donde también se operan estos tipos de sistemas.


Para mayor información contactar a:
Juan Carlos Villagrán
VILLATEK S.A. Guatemala, Guatemala
villatek@hotmail.com


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