Estrategia Internacional para la Reducción de Desastres
Las Américas   

Revista EIRD Informa - América Latina y el Caribe
Número:13 -2006 -12/2006 - 11-/2005 - 10/2005 - 9/2004 - 8/2003 - 7/2003 - 6/2002 - 5/2002 - 4/2001- 3/2001 - 2/2000 - 1/2000

 

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Preparación para desastres en América Latina y América Central Una Estrategia Regional del UNICEF

Nidya Quiroz
Asesora Regional de Emergencia
UNICEF/Oficina Regional para América Latina y el Caribe
nquiroz@unicef.org

El incremento de desastres en América Latina y especialmente en América Central, planteó una redefinición en la estrategia de preparación del UNICEF para las emergencias en la región. Esta nueva estrategia concibe la transformación de varios sectores para mejorar la respuesta de las 24 oficinas del UNICEF y hacerla más oportuna y adecuada.

Este proceso está enmarcado en uno global que se inicia desde 1998, año en el cual UNICEF establece en Martigny sus CCC (Core Corporate Commitments), los mismos que vuelven a ser revisados en el 2005 en Copenhagen durante la Consulta Martigny II. Este proceso es tratado por UNICEF de una manera integral dentro del concepto de gestión de riesgos con enfoque de derechos.

UNICEF plantea su sector de Emergencias como una línea programática que cruza todas sus áreas de acción. Considera, por sobre todo, la vulnerabilidad de los niños y mujeres durante las emergencias; se inserta, tanto en situaciones de desastres como en conflictos armados, tensiones sociales y colapsos económicos.

UNICEF destaca que la vulnerabilidad de niños y mujeres ante los desastres es cada vez más aguda debido a la complejidad de las causas estructurales que exacerban la pobreza a causa de la inequidad y disparidades existentes en América Latina.

Los efectos de la sequía en América Central, por ejemplo, no pueden ser vistos desarticulados de la actual crisis del café, del impacto de los terremotos y de la catástrofe causada por el huracán Mitch en un contexto de post conflicto.

Definición de la estrategia:

La estrategia entonces define las siguientes áreas geopolíticas:

a) Caribe
b) América Central
c) Colombia y países fronterizos
d) Cono Sur

Establece también los siguientes sectores prioritarios:

• Recursos Humanos
• Alianzas
• Preparación
• Conocimiento/Alerta temprana

Recursos humanos:

UNICEF reconoce el valor que tiene la formación de su personal, por ello fue necesario en LAC buscar países, instituciones y expertos de gran experiencia para sumarlos a su propio desarrollo de conocimiento interno ya existente, para confrontarlo y hacerlo más eficiente.

Encontramos en CLAMED (Centro Latinoamericano de Medicina para el Desastre) en Cuba una gran capacidad instalada, rica en experiencias comprobadas y lecciones aprendidas en el ámbito latinoamericano, que desde nuestro punto de vista, tendríamos que difundir y democratizar.

Es por esto que con CLAMED, hemos desarrollado procesos de formación para nuestros funcionarios de emergencias, así como para funcionarios de las oficinas de Defensa Civil de los países con quienes cooperamos. El tema entre otros, que más profundamente hemos tratado con ellos ha sido el de la recuperación psicosocial de los niños afectados por desastres.

Otro aspecto que el UNICEF está promoviendo es su fortalecimiento a través de alianzas con la academia. En Cuba a través del CLAMED se están tendiendo puentes para que la ELAM (Escuela Latinoamericana de Medicina), cuyo pensum de estudio tiene una fuerte carga programática en la medicina para los desastres, sea un semillero de técnicos para la región.

UNICEF sueña con establecer una red con estos jóvenes médicos en LAC, para lo cual se pretende configurar una base profesional, con una formación especializada en derechos del niño para atender primordialmente a niños y adolescentes en los desastres.

En este campo de recursos humanos, UNICEF ayudó también a gestar un roster de 120 expertos en CEPREDENAC (Centro de Coordinación para la Prevención de Desastres Naturales en América Central). Es muy importante tener una rápida disponibilidad de personal entrenado en LAC y el contar con este listado en la Web del CEPREDENAC, ha sido un gran apoyo para la región.

UNICEF dentro de la formación de su personal ha priorizado el tema de los “principios humanitarios”, contamos con manuales institucionales de entrenamiento para capacitadores, para posteriormente diseminar esta misma formación en procesos en cascada. Estamos muy interesados en promover el valor de respetar los derechos humanos, particularmente de los niños y mujeres damnificados antes, durante y después de desastres.

Reconocemos a las personas afectadas como sujetos de derechos y no solo como víctimas, creemos que los damnificados son capaces de rehabilitarse a sí mismos y a su comunidad destruida por el embate de los fenómenos naturales, si se cuenta con un apoyo oportuno y eficiente.

Poseemos también manuales de entrenamiento sobre Preparación para las Emergencias, hemos logrado traducir y adaptar estos paquetes de materiales didácticos a las particularidades de LAC.

Alianzas:

Una buena estrategia de coordinación y de preparación en cualquier área, garantiza el éxito en los resultados de la misma. La preparación coordinada es un mecanismo invalorable para enfrentar los desastes. Ha sido vital para el UNICEF procurar oportunamente aliados claves que nos permita actuar coherentemente, sin duplicar esfuerzos.

La Oficina Regional del UNICEF se encuentra ubicada ahora en Panamá. Varias oficinas regionales también se han localizado en este país, por ello procedimos a establecer puentes y cartas de entendimiento con la Federación Internacional de la Cruz Roja, con PMA, con ACNUR, con OCHA y CATHALAC.

Ha sido muy satisfactorio en este proceso, invitar y acoger al PMA, ACNUR y OCHA en nuestras oficinas mientras se adelantaban los procesos de instalación de estas Agencias Humanitarias hermanas.

Con la Federación Internacional de la Cruz Roja se empujó una iniciativa tendiente a ubicar conjuntamente en Panamá suministros fundamentales para las Emergencias en LAC. Las bodegas centrales del UNICEF se encuentran en Copenhagen, los envíos marítimos demoraban mucho y se incrementaban demasiado los costos si se los importaban por vía aérea. Al momento la existencia de PADRU (Unidad Panamericana de Respuesta a Desastres), ha facilitado la coordinación regional para racionalizar mejor la logística en caso de desastres.

Con el ACNUR y PMA se ha planteado también una estrategia articulada de preparación y respuesta, se han promovido por ejemplo, misiones conjuntas a países en riesgo.

Preparación:

Todas las acciones que describimos anteriormente fueron diseñadas para optimizar la preparación del UNICEF para casos de Emergencia. Para este fin TACRO entrenó personal de las oficinas en la metodología de elaboración de planes de preparación y respuesta a las emergencias. UNICEF cuenta con un método que permite en una semana sumergir a todo el personal de una oficina de campo en el proceso de elaborar planes sectoriales básicos para 15 funciones con las que UNICEF responde ante las emergencias.

Lo más interesante de esta preparación es que ayuda también a las oficinas en sus procesos de construcción de trabajo en equipo, levantar la motivación del personal y convocarlos a trabajar por la misión establecida en los CCCs.
Conocimiento/Alerta Temprana:

Aumentar el conocimiento sobre los fenómenos que afectan a LAC fue uno de los propósitos de la estrategia de preparación del UNICEF.

El Centro de Conocimiento de UNICEF mantiene diariamente un observatorio de monitoreo indirecto a través de las diferentes redes de Internet que informan sobre la prevención de huracanes, tormentas tropicales en el Caribe y América Central. La Unidad de Emergencia que funciona en TACRO está conectada a OPSCEN que es un Observatorio de Emergencias en NY/EMOPS quienes también retoman informes de fuente secundaria y alerta durante 24 horas a las oficinas sobre posibles impactos de fenómenos naturales y sociales.

Por otro lado, con CEPREDENAC; UNICEF desarrolló un inventario de sistemas de alerta temprana hidrometeorológicos en América Central. Se trata de recuperar las experiencias más destacadas de alerta, tanto comunitarias como institucionales. Descubrimos lamentablemente que aún hay mucho que hacer para acercar estos dos niveles de sistemas y lograr un verdadero proceso de prevención a escala local.

Una de las acciones más gratificantes en la estrategia de preparación para los desastres ha sido la elaboración de la revista “Riesgolandia” que precisamente prepara a los niños para confrontar a los desastres. A través de explicaciones sencillas sobre los fenómenos naturales y usando métodos lúdicos se logra elaborar con los niños mapas de vulnerabilidad de sus comunidades, de sus escuelas y de sus hogares para prevenir eficientemente accidentes y muertes causadas por los desastres.

La alianza establecida con la EIRD (Estrategia Internacional para la Reducción de Desastres) ha permitido al UNICEF llegar a 30 países de LAC a través de Riesgolandia, una herramienta lúdica traducida, ya en español, inglés, portugués y creole.

Gracias a esta estrategia podemos afirmar que UNICEF en LAC está mejor preparado para cumplir su mandato que explícitamente se recoge en el Preámbulo de la Convención de los Derechos del Niño y que expresa que “Los niños tienen que ser los primeros en ser atendidos durante las Emergencias”.


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