Estrategia Internacional para la Reducción de Desastres
Las Américas   

Revista EIRD Informa - América Latina y el Caribe
Número:13 -2006 -12/2006 - 11-/2005 - 10/2005 - 9/2004 - 8/2003 - 7/2003 - 6/2002 - 5/2002 - 4/2001- 3/2001 - 2/2000 - 1/2000

 

Tema Especial: Rol de las Universidades

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Programa centroamericano para la formación de recursos
humanos en el área de la Sismología

Durante los últimos 8 años y bajo el financiamiento de la Agencia Internacional Sueca de Cooperación para el Desarrollo (SIDA/SAREC), el OVSICORI de la Universidad Nacional de Costa Rica ha estado formando recursos humanos, de todos los países centroamericanos en el campo de la Sismología, como parte del proyecto denominado: Sismotectonic Regionalization of Central America (SERCA). Este proyecto, dió inicio en 1992, ha tenido como objetivo principal la formación de recursos humanos de postgrado y la generación de nuevo conocimiento a través del financiamiento de investigación. Aproximadamente el 60% de los recursos financieros asignados al proyecto se ha destinado a la formación académica de los estudiantes centroamericanos en las Universidades de Uppsala en Suecia y Bergen en Noruega. Otro 36% ha sido invertido en la región centroamericana para la realización de talleres anuales, cursos de maestría, cursos cortos y financiamiento de proyectos de investigación.

Antes de dar inicio con el proyecto SERCA, la región centroamericana contaba con muy pocos postgrados en el campo de la sismología. Haciendo un inventario de ellos antes de 1992 y en el presente tenemos la siguiente distribución:

País

1992

2000

Guatemala

1

3

Honduras

2

4

El Salvador

1

1

Nicaragua

2

1

Costa Rica

3

4

Panamá

2

1

Totales

10

14


De la tabla anterior se observa el impacto que el proyecto SERCA ha logrado tener en el ámbito regional, en general, pero en especial en casos particulares por ejemplo Guatemala. Es importante recalcar que el 100% de la promoción 1992-2000 se logrará graduar para finales del presente año, cuando el proyecto dará por concluido. Sin embargo, el logro más importante lo representa el hecho de que todos los nuevos profesionales se han ido reincorporado a sus centros de trabajo, en sus respectivos países. La siguiente tabla muestra la distribución de los nuevos profesionales por grado académico por país:

País

Maestría

Doctorado

Guatemala

1

2

Honduras

2

2

El Salvador

1

0

Nicaragua

0

1

Costa Rica

3

1

Panamá

1

0

Totales

8

6

 

Entre los criterios de selección para optar por una de las 14 becas estaba el de ser funcionario de alguna de las instituciones regionales o nacionales, encargadas de enseñar o investigar en el campo de la sismología, tales como universidades estatales o privadas y centros de investigación especializados en la rama de las ciencias de la tierra. Otro criterio importante para la selección de los becarios, que han participado en el proyecto SERCA, fue el desempeño individual que cada uno mostró en uno de los dos cursos regionales de Maestría, impartidos: el primero en Costa Rica, de octubre 1992 a marzo 1993 (Universidad Nacional) y el segundo en Guatemala, de octubre 1994 a marzo 1995 (Universidad del Valle).

Ambos cursos consistieron en el núcleo de asignaturas utilizadas en las Universidades de Uppsala y Bergen para sus programas regulares de Maestría e impartidas en idioma Inglés (Time Series Analysis, Generation of Seismic Waves, Propagation of Seismic Waves, Statistical Seismology, Seismotectonics of Central America, y Engineering Seismology). Fue así como basándonos en este criterio y pensando en una distribución equitativa de las becas en el ámbito regional, se ofrecieron estas a los estudiantes con los mejores promedios para continuar sus estudios de postgrado en alguna de las dos universidades escandinavas, contando con una única excepción en el caso del becario de Nicaragua, quién recibió el beneficio de cursar sus estudios doctorales en la Universidad Nacional Autónoma de México.

Otro de las componentes importantes del proyecto SERCA lo constituyen los fondos asignados al financiamiento de proyectos de investigación presentados por los participantes a los talleres anuales, los cuales fueron realizados entre 1994 y el año 2000 y distribuidos regionalmente de la siguiente manera:

Taller No.

País

Fecha

I

Costa Rica

Mayo 1994

II

Guatemala

Marzo 1995

III

Panamá

Abril 1996

IV

Guatemala

Marzo 1997

V

Nicaragua

Marzo1998

VI

Honduras

Marzo 1999

VII

El Salvador

Marzo 2000

Al inicio de cada taller, se recibieron solicitudes de financiamiento de proyectos, que en la medida de lo posible debían de promover la cooperación horizontal en el ámbito regional, con el fin de establecer vínculos futuros de amistad y cooperación entre los científicos, propiciando así la colaboración en futuras campañas de campo en caso de presentarse terremotos importantes en alguno de los países de América Central. Las propuestas para financiamiento de investigación fueron evaluadas por el Comité Científico, compuesto por investigadores de la misma región en conjunto con el coordinador regional y el coordinador científico sueco. Lo anterior con el fin de garantizarse un estricto proceso de evaluación de cada una de las propuestas y su respectivo financiamiento. A la fecha se han financiado un total de 14 proyectos de investigación por un monto aproximado a los US$ 94,000.

Además de los cursos de maestría ofrecidos en Costa Rica y Guatemala, se impartió un curso especializado en “Amenaza Sísmica y Análisis del Riesgo: una Visión Simplificada”, dictado entre el 15 y 29 de noviembre/98 en Costa Rica. Un segundo curso se está programando para ser impartido en Guatemala en noviembre del 2000, con una temática similar al primero, pero esta vez, se estará trabajando en evaluación de la amenaza sísmica y análisis del riesgo para las capitales o ciudades importantes del área. Este curso se convierte en la última actividad académica que realice este proyecto en la región.

Como resultado de este proyecto, además de la formación de 14 profesionales en sismología (8 maestrías y 6 doctorados), la producción intelectual generada por el proyecto SERCA es impresionante, se han publicado, incluyendo las tesis de postgrado, unos 34 trabajos de investigación, muchos de ellos publicados en revistas internacionales.

En el presente se está preparando una nueva propuesta de financiamiento ante la Agencia Sueca SIDA/SAREC para establecer en la región centroamericana una escuela de postgrado que tenga como eje central la “Mitigación de desastres en la América Central con énfasis en amenazas ambientales naturales”. Durante el 15 y 16 de mayo del 2000 se llevó a cabo, en Costa Rica, un taller centroamericano en donde se planteó a la comunidad académica de la región la propuesta en mención para su discusión, retroalimentación y aprobación. De ser avalada por todas las instancias correspondientes, el postgrado regional podría empezar a funcionar a mediados del año 2001, con el involucramiento de muchas universidades centroamericanas.

 

Para mayor información sobre los alcances y resultados del proyecto SERCA, puede contactar las siguientes personas a las direcciones indicadas:
Dr. Federico Güendel, Coordinador Regional, OVSICORI-UNA Apdo. 86-3000, Heredia, Costa Rica
fguendel@una.ac.cr

Dr. Ota Kulhánek
Coordinador Científico, Seismology, Uppsala University
Villavägen 16 752-36, Uppsala, Sweden
ota.kulhanek@seismo.uu.se


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