Estrategia Internacional para la Reducción de Desastres
Las Américas 

Asentamientos humanos

Asentamientos humanos y la gestión del riesgo

Los desastres, además de afectar con mayor intensidad a la población pobre urbana y rural, repercuten directamente en los sectores más marginados de la sociedad: mujeres, niños, ancianos, personas con discapacidades y grupos excluidos, que han pasado a ser los más vulnerables en la región y que se establecen en asentamientos humanos informales, asentamientos en áreas no planificadas, en viviendas con construcciones inadecuadas, con muy pocos servicios básicos o medios de transporte y, consecuentemente, altos niveles de violencia y segregación social.

Las condiciones de extrema pobreza en las que vive la mayoría de las comunidades de la región afectan las actitudes y comportamientos sociales, lo cual conlleva frecuentemente a daños ecológicos irreversibles. Esta situación conforma un círculo vicioso, pues incrementa los niveles de pobreza y la vulnerabilidad de las poblaciones, debido a su dependencia fundamental de los recursos naturales.

Uno de los factores ampliamente reconocidos en la conformación de entornos vulnerables es el crecimiento descontrolado de los asentamientos humanos hacia zonas propensas a desastres, tales como planicies inundables, colinas inestables y tierras deforestadas. Estos procesos rápidos de ocupación de la tierra están muchas veces acompañados por prácticas que aumentan la degradación ambiental y que disminuyen la resiliencia general de las comunidades y de los ecosistemas al impacto de amenazas naturales. En ese sentido, los asentamientos humanos, y los procesos que tienen lugar alrededor de ellos, constituyen un capítulo clave para la gestión del riesgo.

A pesar de los múltiples esfuerzos de los países y la comunidad internacional para la reducción del riesgo y vulnerabilidad, éstos no han llegado efectivamente al ámbito local, a los municipios y, en especial, a las organizaciones de la ciudadanía, que están en la vanguardia de la respuesta y reconstrucción en caso de desastres.

Documentos:
Declaración de Santo Domingo
Memoria Taller de Asentamientos Humanos

 

 

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