Volcanes
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El mundo de los volcanes es interesante, cautivamente, fascinante, curioso pero temerario a la vez. Introducirnos a él, ayudará a despertar nuestra mayor compresión, respeto, admiracion y a su vez disipar los miedos y mitos. A continuación se brinda una gama de información que puede ser compartida por niños y adultos como material preventivo y educativo, a través de videos, fotos y folletos ilustrativos.

¿Qué es un volcán?
Es una elevación en la superficie de laTierra que a través del cual el magma, gases asociados y ceniza erupcionan; también es la forma o estructura (usualmente cónica) que es producida por el material ejectado. La palabra “volcán” proviene de Vulcan quien era el dios romaño del fuego.

Estructura de un volcán
Se compone principalmente de:

Una cámara magmática que se sitúa varios kilómetros en el subsuelo. Se estima que tiene grandes dimensiones y que es la responsable de los colapsos, no de todos, de la estructura del cono de muchos volcanes al quedar la cámara casi vacía al expulsar todo su contenido hacia la superficie, entonces el volcán pierde estabilidad y parte se hunde bajo su propio peso.

Una chimenea es el conducto de acceso por donde el magma asciende hacia la superficie.

Un cono es la parte visibile de un volcán y formado por la superposición de todos los materiales volcánicos expulsados por la chimenea a través de muchas erupciones y de los años. Se sabe cuando un volcán es jóven porque el cono se encuentra en perfecto estado; mientras que cuando el cono se encuentra destruido a causa de fenómenos atmosféricos como: la lluvia, el viento y el efecto de los glaciares. Volcanes con conos muy destruidos han vuelto a erupcionar después de muchos años de inactividad.

Un cráter es el orificio de expulsión del magma y se encuentra en la parte superior del volcán. El cráter puede tener desde pocos cientos a varios kilómetros de diámetro. Cuando el cono de un volcán colapsa este forma un cráter más ancho que pasa a llamarse caldera.

¿Qué efectos ocasiona la ceniza volcánica en la salud?

Uno de los peligros volcánicos es la expulsión de ceniza, entre otros elementos. Vale la pena conocer algo de ella, para saber y no asustarnos a lo que nos podemos exponer si estamos en un área afectada, ya sea como habitantes de un lugar o si nos convertimos en turistas de una zona expuesta.

  • Dependiendo de sus componentes, la ceniza volcáncia es muy perjudicial para la salud humana.
  • La inahalación de la ceniza puede provocar el empeoramiento de enfermedades pulmonares, asma, silicosis por exposición prolongada al aire libre.
  • Puede provocar trastornos gastrointestinales por la ingestión de agua contaminada con fluor y posiblemente con metales pesados como arsénico, mercurio,etc. o por la ingestión de alimentos contaminados; por lo que se recomienda que los depósitos de agua y alimentos que se elaboran y consuman al aire libre deben ser cubiertos.
  • Puede causar daños oculares, como conjuntivitis y abrasiones en la córnea.
  • Como los gases retenidos en las cenizas se liberan lentamente, pueden provocar problemas respiratorios y asfixia, sobre todo en las zonas donde la ceniza es importante. Las más afectadas serían las personas que padezcan de problemas respiratorios o alergias.
  • Los que acampan deben tener precaución porque las cenizas pueden transportar ciertos elementos contaminantes al ser disueltos en las aguas de los ríos y manantiales, como por ejemplo: el cloro y los sulfatos, que por su alta capacidad de disolución, son los más propensos a generar esta contaminación.
  • Con el fin de prevenir inconvenientes derivados de problemas gastrointestinales y respiratorios, siempre hay que tener a mano un BOTIQUIN con los siguientes elementos:
    - Sales rehidratantes (3 sobres por niño).
    - Antipiréticos y analgésicos, para niños y adultos.
    - Buscapina, para los cólicos.
    - Antihistamínicos, para las alergias.
    - Vendas elásticas.
    - Alcohol antiséptico.
    - Algodón.
    - Un frasco de vaselina.
    - Un termómetro.
    - Un rollo de gasa estéril.
    - Antiácidos.
    - Curitas.
    - Un frasco de suero fisiológico por persona.
    - Un frasco de gotas para los ojos.
    - Un frasco de gotas para los oídos.
    - Medicamentos recetados para asmáticos, hipertensos y enfermos cardiácos.
    - Suficientes mascarillas.
    - Desinfectante para la piel.

Una muy buena pregunta: ¿Qué debemos hacer antes-durante y después de una erupción volcánica?

Consejos previos:
...Prepararse mentalmente para evitar situacines de miedo y pánico.
...Si una erupción es anticipada no hay que perder la calma.
...Mantenerse informado sobre el desarrollo del fenómeno a través de autoridades oficiales y personal científico.

Antes de una erupción:
...Siempre disponer consigo una mascarilla o pañuelo para cubrir la boca.
...Conocer las rutas de evacuación.
...Los depósitos de agua deben ser cubiertos para evitar la contaminación.
...Proteger ventanas por la posible rotura de ellas ya que pueden caer piedras. Para protegerse dentro del hogar, los lugares más seguros son los cuartos interiores.
...Cubrir con cinta adhesiva las rendijas de puertas y ventanas para impedir que la ceniza se introduzca.
...Alejarse de los valles y quebradas próximos al volcán para evitar los posibles flujos de lodo.
...Artículos que siempre se deben mantener en reserva: suficiente agua potable, alimentos no perecederos y enlatados para los próximos 8 días, botiquín de primeros auxilios, filtros para agua, vajilla desechable, linternas y velas.

Durante la erupción:
...Reunirse con la familia en un lugar seguro y prestar especial atención a niños, personas de tercera de edad y aquellas que están delicadas de salud.
...Mientras se desarrolla la erupción, mantenerse bajo techo y salir cuando la atmósfera se encuentre limpia.
...Utilice las mascarillas para respirar. También puede ser usados toallas o pañuelos humedecidos con agua.
...Proteger los oídos y ojos si el ambiente se ha contaminado.
...En caso de registrarse una abundante caída de ceniza no conducir el vehículo para evitar accidentes por la oscuridad acentuada.
...Si es sorprendido dentro del auto por la lluvia de ceniza, se debe permanecer en él con las ventanas y puertas cerradas. En el caso de poder transitar hacerlo lentamente para evitar levantar la ceniza.

Después de la erupción:
...Mantenerse informado hasta que las autoridades anuncien que la actividad volcánica haya cesado.
...Si se observa la obstrucción de alcantarillas o del represamiento de quebradas o ríos, aléjese de esos lugares e inmediatamente comunicarlo a las autoridades pertinentes.
...Si la vivienda está en una zona de riesgo de flujos de lodo es conveniente retirarse a lugares altos; además es oportuno reforzar las puertas, ventanas bajas y paredes vulnerables con el fin de evitar la penetración del lodo en las construcciones.

Jaquelina Michienzi
Senior Meteorologist-Expert on
Camera Meteorologist
The weather Channel LatinAmerica
Abril 2001